JKR
přejít na obsah přejít na navigaci

Linux E X P R E S, Rozhovor: Michael Simms, Linux Game Publishing

openoffice.cz

Rozhovor: Michael Simms, Linux Game Publishing

Michael Simms je riaditeľ Linux Game Publishing, najväčšej spoločnosti, ktorá sa v súčasnosti zaoberá výhradne portovaním hier na Linux, rovnako ako internetového predajcu linuxových hier Tux Games. Ako svoje najobľúbenejšiu hru vôbec uvádza klasický Angband, z novších potom X2.


reklama

Mohol by si na úvod povedať našim čitateľom niečo o sebe a o svojich spoločnostiach?

Michael
Simms

Tux Games som založil v roku 2000, keďže milujem Linux a keďže milujem hry. Chcel som začať robiť niečo, pri čom by som sa mohol realizovať v oboch týchto oblastiach. Neskôr, v roku 2002, som založil Linux Game Publishing, lebo som vedel že s Lokim to ide dolu vodou a bolo mi jasné, že ak niekto iný nezačne vydávať hry pre Linux, Tux Games nebudú mať čo predávať!

Loki Entertainment Software bola spoločnosť, ktorú založil Scott Draeker v roku 1998 a ktorá vyhlásila definitívny bankrot začiatkom roku 2002. „Loki“, ako spoločnosť volajú hráči, portoval na Linux 18 hier (port hry Deus Ex nebol dokončený), väčšinou veľmi nákladných, ktoré patrili medzi najznámejšie tituly svojej doby a ktoré vtedajší linuxový trh nedokázal uživiť. Medzi bývalých zamestnancov firmy patria známe postavy herného priemyslu ako Ryan Gordon, Sam Lantinga či Michael Phillips.

LGP sa za posledné roky snaží hlavne rásť a pritom produkovať kvalitné hry. V súčasnosti sme už vydali deväť titulov, takže sa pomaly dostávame tam, kde by sme chceli byť. V tomto roku by sme radi vydali niekoľko nových titulov pre Linux, z ktorých niektoré sme už oficiálne ohlásili a niektoré sú momentálne ešte tajné - aspoň zatiaľ.

Čo sa týka mňa osobne, nenapadá mi nič, čo by som o sebe zúfalo túžil ľuďom povedať, ale ak máš nejaké otázky, sem s nimi.

Pravdu povediac, myslím, že naši čitatelia budú spokojní, ak im prezradíš, ktorú distribúciu používaš, či máš radšej GNOME, alebo KDE, vi alebo Emacs, a tak podobne.

Ok, čo sa týka distribúcie, používam Fedoru – som užívateľom Red Hatu od verzie Red Hat 3 a zatiaľ som nepocítil potrebu prejsť niekam inam. Ako desktop používam GNOME 2 kombinovaný s Enlightenment. Som jeden z tých, ktorí sa spoliehajú výhradne na Emacs, na druhej strane som presvedčený, že by mal každý poznať vi aspoň do tej miery, aby si bol s jeho pomocou schopný Emacs nainštalovať.

V minulosti sme boli svedkami toho, ako hneď niekoľko herných spoločností, predovšetkým Loki Software, malo síce sľubný začiatok, ale neskôr sa z trhu úplne stratili. Boli ste v LGP väčší realisti pri predajných odhadoch?

Nuž, dosť sme sa poučili z Lokiho chýb. Jedna z vecí, ktoré robíme inak, je to, že sa nesnažíme získať a portovať tituly s „veľkými“ menami, ku ktorým ale patria aj šesťciferné licenčné poplatky. Vyhľadávame hry, ktoré sa vyznačujú vysokou kvalitou, ale zároveň nepatria k tým úplne najznámejším. Týmto spôsobom sme schopní udržať náklady na úrovni, ktorá je proporcionálna k rozmerom trhu a zároveň umožňuje rast spoločnosti priamo úmerne s rastom počtu linuxových hráčov. Tituly, ktoré si napokon zvolíme, prechádzajú veľmi starostlivým výberom, kedy sa snažíme uistiť, že hoci sa nejedná o najznámejšie mená, sú to všetko vynikajúce hry, ktoré majú šancu osloviť naše publikum.

Práve na proces výberu budúcich portov by som sa ťa rád spýtal bližšie. Doteraz sa vám v tomto smere darilo, vydávate hry, ktoré nepatrili na pôvodnej platforme medzi trháky, ale väčšinou mali veľmi pozitívne ohlasy, predovšetkým čo sa týka hrateľnosti. Ktoré faktory teda pri výbere portu zohľadňujete?

Mnohé z našich titulov sme si vybrali na základe odporúčaní. Ľudia nám dajú vedieť, niečo ako „počuli ste o tejto hre, je skvelá“. My ju na základe screenshotov a recenzií zhodnotíme, a ak sa nám pozdáva, zaobstaráme si kópiu pre Windows a nejaký čas ju v LGP hráme, pričom myslíme neustále hlavne na kľúčovú otázku – či je tá hra zábavná. Okrem toho musím zhodnotiť situáciu na trhu s hrami pre Linux a zistiť, či žáner danej hry je, alebo nie je na Linuxe dostatočne zastúpený. Ak je, nemá veľký zmysel vydávať ďalšiu hru tohto typu, ak nám niektoré žánre zatiaľ chýbajú. Napokon sa pokúsime dospieť ku schodnej dohode s pôvodným vydavateľom, ktorý nám umožní vytvoriť port pre Linux. Ak sa podarí aj to, pustíme sa do práce a za nejaký čas port vydáme.

Rozrástol sa linuxový herný trh za posledné roky? Rastie dostatočne rýchlo nato, aby vám umožnil robiť aj odvážnejšie rozhodnutia?

Jednou z veľkých nevýhod toho, že sa položil Loki, bol fakt, že sa trh v skutočnosti badateľne zmenšil. Zatiaľ čo ich hry boli príliš drahé na to, aby ich trh dokázal uživiť, veľké mená titulov dokázali pritiahnuť množstvo zákazníkov. Nemyslíme si, že by sa v skutočnosti zmenšil počet linuxových hráčov, skôr je to tak, že sa tí istí hráči rozhodujú pri nákupe o mnoho opatrnejšie, keď ide o titul, ktorý vopred nepoznajú... Dúfame, že sa tento trend postupne obráti, viac ľudí, ktorí budú používať Linux, bude znamenať rast trhu, takže si budeme môcť dovoliť viac riskovať na jednotlivých tituloch. Tie zasa napokon vďaka spomínanému efektu veľkých mien prinesú trhu ďalší rast.

Je bežnou praxou, že pracujete na niekoľkých portoch súčasne. Má každý port pridelený svoj vlastný vývojársky tím, alebo pracujú programátori na niekoľkých portoch súčasne?

Väčšinou sa snažíme, aby sa každý vývojár sústredil iba na jeden port súčasne, neustále presuny od jedného projektu k druhému by boli pre programátorov príliš mätúce.

Zúčastňuješ sa portovania aj ty sám?

Občas. Niečo málo som urobil na portoch hier Majesty a Ballistics, podstatnou mierou sa podieľam na porte X2.

Pôvodným povolaním som kodér, programy v C píšem už 14 rokov, takže som rád, keď sa k tejto práci občas dostanem, ale väčšinou mi iné všedné povinnosti zaberú toľko času, že sa ku kódovaniu veľmi nedostanem.

LGP je spoločnosť známa svojimi vysokými nárokmi na kvalitu. Beta testovanie zvyčajne trvá extrémne dlho a z vlastnej skúsenosti môžem potvrdiť, že sa dá nezriedka hra od LGP, ktorá je stále v štádiu testovania, dohrať až do konca bez toho, aby človek narazil na jedinú chybu. Neláka ťa občas nasledovať príklad mnohých veľkých vydavateľov, hru jednoducho vydať hneď, keď sa ti zdá byť „dostatočne“ funkčná a potom vydávať patche ako na bežiacom páse?

Niekedy to lákavé je, ale potom si vždy spomeniem na hory e-mailov, v ktorých nám užívatelia ďakujú presne za to, že nič podobné nerobíme. Domnievame sa, že si ľudia oveľa radšej zahrajú hru, ktorá jednoducho funguje, než hru, ktorá možno fungovať bude niekedy v budúcnosti.

Je mi jasné, že dostať hry na pulty maloobchodných predajcov je zložité, a že to vyžaduje výdatnú marketingovú podporu. Máš predstavu nejakého rozumného horizontu, v ktorom by sa mohli tituly od LGP dostať do veľkých maloobchodných sietí?

Práve sme prijali nového človeka na miesto riaditeľa predaja a toto bude jedna z jeho veľkých úloh. Hry v obchodoch sú jedným z našich hlavných cieľov, bohužiaľ je fakt, že mnohé reťazce pohoreli s titulmi od Lokiho a momentálne nevidia medzi hernými linuxovými spoločnosťami žiadny rozdiel, čo nám značne sťažuje akýkoľvek pokrok v tejto oblasti.

Softvérové pirátstvo bolo vždy veľkým problémom pre vývojárov a vydavateľov hier na ktorejkoľvek platforme, ale domnievam sa, že pre malý linuxový trh s veľkým percentom pokročilých užívateľov môže byť obzvlášť ničivé. Považuješ nelegálne kópie za podstatnú hrozbu pre existenciu celého odvetvia?

V našom prípade tvorí pirátstvo rozdiel medzi tým, či je hra zisková, alebo stratová. Šľak ma ide trafiť, keď vidím ľudí, ktorí jednoducho ponúkajú na stiahnutie naše hry a je im úplne jedno, že to, čo robia, nie je len zníženie ziskov obrovskej nadnárodnej korporácie, ale že tým doslova pripravujú mňa a mojich vývojárov o živobytie.

Na druhej strane, silnou stránkou Linuxu je komunita vývojárov a užívateľov - dokonca aj niektoré komerčné spoločnosti ako Mandriva sa spoliehajú na podporu komunity a „klubové“ produkty. Nezvažoval si niečo podobné pre LGP a/alebo Tux Games?

Nie, nakoľko sa domnievam, že hoci tento postup pri spoločnostiach, ktoré ponúkajú komerčné distribúcie môže fungovať, naša situácia je iná. Ľudia z komunity nám síce občas chcú poskytnúť priamu finančnú podporu formou daru, ale ja vždy hovorím, že pokiaľ sa nedokážeme udržať v zisku predajom hier, o ktoré má niekto záujem, potom robíme niečo zle a nezaslúžime si na trhu ďalej fungovať.

Značne kontroverznou témou je v komunite linuxových hráčov produkt Cedega od spoločnosti Transgaming. Zatiaľ čo niektorí užívatelia ho chvália za to, že si môžu na Linuxe zahrať Counter-Strike, mnohí linuxoví hráči Cedegu nenávidia za to, že poškodzuje hranie na Linuxe všeobecne (obzvlášť ak sa na ich zozname podporovaných titulov objavujú hry, ktoré majú natívne linuxové porty). Aký je tvoj názor na túto záležitosť?

Cedega je produkt spoločnosti Transgaming, ktorý vznikol odštiepením od Wine, emulátora aplikačných rozhraní OS Windows pre Linux. Cedega sa zameriava predovšetkým na podporu DirectX, keďže jej hlavným účelom je emulácia hier určených pre Windows. Produkt používa proprietárnu licenciu a Transgaming ho užívateľom poskytuje na základe mesačných platieb. K dispozícii je aj oklieštená verzia, ktorá sa dá skompilovať z CVS stromu (túto možnosť však Transgaming rozhodne príliš nepropaguje).

Ja som bol v tomto smere vždy veľmi otvorený. Domnievam sa, že emulácia Windows nie je dobrý nápad. Čím viac sa na ňu bude Linux spoliehať, tým jednoduchšie bude pre Microsoft presadzovať niektoré svoje patenty, a pokiaľ to správne načasujú, dokážu Linuxu spôsobiť nevýslovné škody. Linux je dostatočne veľký systém, aby dokázal stáť na vlastných nohách, nepotrebujeme žiadnu barličku.

Čo sa týka konkrétne hier: ja osobne viem o jednej hre, ktorá sa mala portovať, ale port bol nakoniec zrušený so zdôvodnením, že „hra funguje dostatočne dobre za pomoci emulácie“ a mám strach pomyslieť na to, koľko ďalších hier postihol ten istý osud.

Zatiaľ čo linuxový herný trh je naozaj relatívne malý, je tiež pravda, že mnoho užívateľov jednoducho o existencii komerčných hier nevie. Je pochopiteľné, že si LGP nemôže dovoliť utrácať veľké peniaze za marketingovú podporu, na druhej strane ma prekvapuje, že aj veľké spoločnosti ako id Software linuxovú verziu svojich hier nespomínajú na krabiciach ani na stránkach. Čo ich k tomu vedie?

Do značnej miery za to môže vplyv Microsoftu na herný trh, jednoducho nemáš dôvod obrátiť proti sebe spoločnosť, ktorá má vplyv na 90 % tvojich predajov. Snažíme sa samozrejme čo najviac rozšíriť povedomie o hrách, prostredníctvom recenzií, rozhovorov ako je tento, podpory od LUG, ale niekedy je aj napriek tomu ťažké na hry dostatočne upozorniť.

LUG znamená Linux User Groups, čiže Skupiny užívateľov Linuxu, u nás CZLUG a SKLUG.

Prejdime teraz k veselším témam. Čo pre nás LGP chystá v nasledujúcich mesiacoch?

Port hry Ballistics je už tak blízko k dokončeniu, že je až frustrujúce žiť s vedomím, že sme hru ešte stále nevydali. Ide o jeden-jediný problém s kompiláciou, ktorý sa nám ešte nepodarilo vyriešiť na všetkých hardvérových platformách. Knights and Merchants by mali vyjsť prakticky skoro súčasne, nakoľko tam riešime rovnaký problém. Naším hlavným tromfom v nasledujúcich mesiacov ale bude hra X2: The Threat, ktorej sa už teraz veľa ľudí nevie dočkať.

Môžeme v budúcnosti dúfať v ďalšie veľké tituly ako X2?

Dúfajme. Nemôžem príliš veľa prezradiť, ale mám momentálne v hľadáčiku niekoľko hier, ktoré sú veľmi zaujímavé – vo všetkých prípadoch je to ale zatiaľ v ranom štádiu, kedy sa môže stať doslova čokoľvek.

Vďaka za tvoj čas a odpovede a želám tebe aj obom tvojim spoločnostiam za seba i za našich čitateľov veľa úspechov!

Nahoru

(Jako ve škole)
 

Top články z OpenOffice.cz

Přidat téma diskuse

Nejsou podporovány žádné značky, komentáře jsou jen čistě textové. Více o diskuzích a pravidlech najdete v nápovědě.
Diskuzi můžete sledovat pomocí RSS kanálu rss